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Zwerggalaxien


Neben den drei größten Mitgliedern, dem Milchstraßensystem, der Andromedagalaxie M 31, und der Triangulumgalaxie M 33 enthält die Lokale Gruppe eine Reihe von Zwerggalaxien.

Auffällig ist eine deutliche Häufung dieser Zwerggalaxien um den Raum der drei großen Galaxien herum, besonders um das Milchstraßensystem. Dies scheint aber eher eine Täuschung zu sein, denn die meisten dieser Zwerggalaxien sind sehr lichtschwach, so daß man sie bis heute nur in der nahen Umgebung um das Milchstraßensystem herum gefunden hat. Einige von ihnen sind so lichtschwach, daß sie selbst auf dem POSS nicht oder kaum auszumachen sind!


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Die Zwerggalaxie Sculptor Dwarf - ein Begleiter der Milchstraße
Sie ist so dünn, daß man durch sie hindurchsehen kann!
Ausschnitt aus dem POSS (45 x 45′)
Quelle: Digitized Sky Survey


Man vermutet, daß diese Zwerggalaxien über den gesamten Raum der Lokalen Gruppe verstreut sind. Mit dem Aufkommen von immer leistungsstärkeren Teleskopen werden immer wieder neue und schwächere Mitglieder der Lokalen Gruppe gefunden.

Diese Zwerggalaxien haben im Gegensatz zu den normalen elliptischen Galaxien eine erheblich geringere Sternendichte und sind so dünn, daß man durch sie hindurchsehen kann! Die Zwerggalaxien im Bereich des Milchstraßensystems sind etwa zur gleichen Zeit entstanden, als sich unsere Galaxis aus einer riesigen Gaswolke gebildet hatte. Diese Gaswolke ist in den Randbereichen in Teilwolken zerfallen, aus denen sich die Kugelsternhaufen und die elliptischen Zwerggalaxien gebildet haben. Bei den anderen großen Spiralgalaxien wird das ähnlich gewesen sein.

Nach heutiger Ansicht hat in den neu entstandenen Zwerggalaxien die Sternentwicklung recht bald eingesetzt und ist später wieder rasch abgeklungen. So finden wir heute in den Zwerggalaxien rote und alte Sterne. Auch enthalten sie kein Gas, weshalb in ihnen schon seit langem keine neuen Sterne mehr entstehen können. Vielleicht haben frühere Supernovaexplosionen das Gas aus den Zwerggalaxien hinausgetrieben. Man muß bedenken, daß Zwerggalaxien nur eine geringe Masse und damit eine geringe Anziehungskraft haben, und auch erheblich weniger Gas besaßen, als die viel größeren Spiralgalaxien.

© Copyright: 1998-2017 Mario Lehwald
www.andromedagalaxie.de